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[品茗闲话] 俄罗斯双屏神机Yota Phone的创业故事

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    [LV.9]测试副司令

    发表于 2015-11-4 11:39:46 | 显示全部楼层 |阅读模式
    [摘要]Yota Phone并非白手起家创业产品,是员工在Yota集团内部创业后独立出来的。

    在2014年APEC工商领导人峰会期间,俄罗斯总统普京向习主席赠送了一款名为YotaPhone 2的智能手机“国礼”,此事件除了成为政界新闻,也受到了科技界的广泛关注。YotaPhone 2以双屏设计为主要特色,正面采用5英寸常规AMOLED触摸屏,话题热议的背面屏则为4.7英寸的电子纸墨水屏,在我们较为熟知的Kindle的 E-Ink屏基础上加入了多点触控与弯折边设计,同时可在两屏内容之间进行切换。
    之后这家俄罗斯创业公司的产品Yota Phone开始与中国市场的关联越来越多,进入中国市场销售、由中国供应商代工、组建中国公司团队甚至最终让一家香港公司成为了最大的股东,这个时候,智东西(公众号:zhidxcom)很有必要来扒一扒这家俄罗斯手机公司和其创始人的创业故事了。
    11月2日,智东西与Yota Phone 创始人兼CEO Vladislav Martynov(简称:弗拉德)在五棵松进行了一次深入对话,理清了这位俄罗斯硬汉的创业故事与进入中国市场的种种细节,也聊到了Yota Phone的下一步具体计划。和Yota Phone团队接触我们很深的一个感觉是,即便是其团队的俄罗斯成员,都很接地气,普通话讲得很好。

    Yota Devices源起:内部创业 技术转向产品
    严格来说,Yota Phone算不上是白手起家型的创业产品,在2012年前弗拉德一直供职于Yota集团(俄罗斯4G通讯运营商),负责技术内容,通过与好友的积极探讨与交流,认为将本身掌控的技术服务投入到实际产品中更有意义,由此萌发了硬件创业的念头,后通过融资与产品团队的扩充,逐步从母公司Yota集团独立,成立了现在的Yota Device。
    当然,从最初的产品概念到最终的产品诞生,Yota团队也经历了一段时间的力量积蓄。据弗拉德所述,项目从2011年底开启,最初团队由三人组成,弗拉德本人曾先后在微软总部、Columbus IT等IT企业工作,另外两位分别原为运营商总经理和软件工程师, 硬件团队则主要来自芬兰诺基亚。
    项目从融资开始,但鉴于没有具体产品形态展示,投资人态度十分犹豫,进度较缓慢。争取到一小部分融资后,通过测试机的演示获得了后续支持。2012年期间主要集中力量进行产品的优化与迭代,并于2012年底发布了第一代Yota Phone,据称从想法到发布第一代产品,团队花了1500万美元!不是小数。2014年底初发布了Yota Phone 2,今年5月正式登陆中国市场。

    在具体销量方面,截至目前Yota Phone国内累计销量为数十万台,但具体数字弗拉德表示需要等到第三代产品上市后再公布,按照他们的逻辑,会在结束二代产品时公布销量。
    针对近日关于御濠娱乐控股有限公司(香港)以一亿美元的价格收购Yota Device64.9%的股份而成为其最大控股方新闻,弗拉德解释道:
    作为一家产品公司,不论投资方来自哪里,只要愿意提供切实的支持,我们都乐意接受,即所谓的“价高者得”;从创业至今,Yota Devices团队一直保持着公司10%的股份,而此次仅是简单的股东调整,即最初天使投资方Telconet将股份转让至给御濠娱乐控股有限公司,转至风投角色,而考虑到御濠娱乐在亚洲的业务与渠道资源,也是十分有利的。
    可以这样理解,为什么控股方发生变化,一个原因是创业团队一开始就不是公司的控股方。

    电子墨水屏:一个系统两块屏如何融合?
    关于手机背面屏设计思路,弗拉德聊到了这一想法初衷,主要为解决普通智能手机的三方面用户体验问题:
    问题一:激活息屏的繁琐,智能手机在大部分时间处于息屏的状态,在使用应用和查看信息时需要激活手机,而用户也将为此付出大量的时间和动作成本,但恒亮显示屏可直接查看;
    问题二:视疲劳,人眼长时间观看传统的彩色背光显示屏将感到视疲劳、损伤视力,但墨水显示屏不会产生此类问题,在阳光等户外光照下其显示优势更加凸显;
    问题三: 能耗,一般情况下,普通屏幕的背光耗电占手机总耗电量的40%左右,而墨水显示屏在显示静态画面时几乎不耗电。


    通过现场使用可以看到,Yota Phone的双屏设计不仅是简单的两块屏幕,如何让一个Android系统在两块屏幕上合理地运行,Yota Phone团队的思路是:1、可以指定任意一个LED屏幕的界面投射到E-inK屏。2、也可以用内置的一个中间件软件将一个定制的桌面投射到E-ink屏幕,通过这种方式让第二块屏幕变成了一个显示平台,提供开发接口让Android应用支持第二屏显示,一个典型例子是他们和阅读应用掌阅进行了合作。
    产业链:入乡随俗 看重南方资源
    从今年5月份产品Yota Phone 2入驻中国,Yota Devices在产业链层面也加紧了与中国厂商的合作步伐:分别于7月和9月登陆京东和天猫商城进行线上销售,同时在国内二三线城市布设了线下实体分店;8月与深圳市埃克斯移动科技公司就产品推广和销售渠道达成合作;9月与中兴通讯子公司兴飞科技、中兴供应链就ODM生产事项建立合作;10月宣布改用广州奥翼电子就电子纸显示屏(电子墨水屏)技术;在内容方面也采用了与国内的掌阅iReader合作的阅读器等。
    即随着产品进入中国,Yota Devices在的合作伙伴与方向选择也更加中国化了,并且在地理位置上更看重南方的产业资源。据弗拉德介绍,现在公司共有团队约120余人,中国团队约40人,超过一半均为中国人,在深圳设有中国区的总部,主要负责销售、供应链等部分,北京分部负责市场扩展,而关于营销等方面采取外包形式。
    在电子纸显示屏合作方面,为何从台湾的E-inkl转向了广州的奥翼电子?弗拉德也给出了公司层面的考虑:首先,Yota Phone前两代产品将继续沿用E-ink技术,在第三代新品中将采用与奥翼电子的合作方式;供应商的更换主要出于两方面考虑,一是成本价格比较,二是供应商的重视和合作深度的考虑,现阶段E-ink仅提供屏部件。言外之意,在与奥翼电子合作的第三代产品中,可能涉及技术层面的突破。

    感受:中国创业环境更活跃
    【俄罗斯与中国创业环境差异】
    Yota Devices的发展历程经历了俄罗斯与中国两个不同的商业背景,针对此弗拉德也谈及了自己的感受:
    总体来说,两国的创业形式相似,具体而言,相比俄罗斯的融资与创业环境,中国氛围显然更加活跃,当然在俄罗斯的大型电子展会上,也会有许多投资者闻道赶来;中国的智能硬件市场容量很大,产业资源要更多,初创公司的成长速度也会更快。
    【两国元首的外交事件对Yota的影响】
    针对去年年底的中俄两国元首赠送手机事件的影响,弗拉德表示,该事件对Yota Devices的品牌认识度及推广带来了正面影响,很多人会开始对我们的产品感兴趣,但与消费者对产品的口碑和体验并没有直接联系,在2014年年底,我们已经推出了大陆的测试版,与中国的一些厂商合作也处于洽谈过程中,如果没有那次外交活动,Yota Devices进入中国市场的方向也不会改变。

    观点:尊重产权 试水阶段储备力量
    【关于被山寨:乐意授权 技术护航】
    在针对中国制造领域比较浓厚的“山寨”特色时,弗拉德表示:
    Yota Devices十分乐意向其他厂商进行相关技术和专利的许可授权,而授权将是Yota Devices未来收入的很重要的一部分。
    另一方面,关于在产品基本形态和技术被山寨后,其如何保持其竞争优势和差异,弗拉德补充道:
    关于Yota Phone的双屏显示技术主要在四个方面进行了攻破,包括加入后屏在其厚度与散散热性能的兼顾;同时改变了普通手机背部天线的布设,而采用沿边设计,所以在信号处理技术上也需要相应调整;除此之外,通过在系统中加入的“照相”、“中间键”模式及预装工具,可保证所有的应用程序在两块屏中自由切换。
    【关于产品周期:中国本土化成本较高】
    Yota Devices分别在2012年底和2014年初发布了第一代、第二代产品,其产品迭代周期基本保持在每年推出一代新品的节奏,而至今据第二代产品发布已过去一年半有余,并据弗拉德透露,第三代新品将于明年中旬发售。
    针对为何第三代的产品周期较长,而第二代产品性能配置上是否仍具有优势等问题,弗拉德表示:
    首先,Yota Devices现阶段把中国市场摆在了首要位置,但作为俄罗斯的初创公司进入中国市场,门槛并不低,无论是硬件层面针对中国4G技术的兼容,还是应用软件的调整和引入需要多方面的调整和改变,要完成“本土化”的转变时间和技术成本都较高;
    其次,作为初创公司,Yota Devices希望能够建立更贴合品牌定位的粘性用户群,借此形成口碑效应。获得几十万的用户的支持比几百万的销售意义更大,由于相比普通智能手机在形态和技术上都具有差异性,所以迭代周期不能简单比较 ;
    最后,弗拉德坦言,随着智能手机市场的新品不断推出,Yota Phone 2配置可能会逐步脱离主流,为此也会采取降价等手段保持一定市场占有量。

    总结:俄罗期厂商本土化之路
    在产品功能和形态上,Yota Phone背面屏电子纸屏的引入为用户解决了普通背光AMOLED屏带来的使用缺陷和痛点,黑白屏显示为用户在观感体验上提供了更舒适的体验,这种在底层技术和实用性的创新值得仅将创新技术视为宣传噱头的厂商学习和借鉴。
    在商业模式和发展节奏上,这支来自俄罗斯的本土团队表现得有条不紊,用中国的发展速度衡量,似乎显得有些缓慢。随着御濠娱乐控股有限公司(香港)的深度介入,Yota Devices未来在对外模式上将会越来越“中国化”,而如何在适应的过程中如何扬长避短,并保持其原有的特色和优势不被市场所同化是团队值得注意的。
    总的来看,这家源自俄罗斯的手机创业公司,从某种程度上和一加、锤子科技这样的中国手机创业公司是有些相似的,特别是和一加,讲求小而美,弗拉德说他们的手机已经卖到了20多个国家。同时这家公司的中国元素也越来越多,除了创业背景,无论是生产制造还是资本推动上,这都是一家中国烙印越来越深的俄罗斯手机创业公司。
    以上就是Vladislav Martynov和Yota Phone的创业故事。

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